英语(English)是联合国的工作语言之一,也是事实上的国际交流语言。英语(文字称为英文)属于印欧语系中日耳曼语族下的西日耳曼语支,由古代从欧洲大陆移民大不列颠岛的盎格鲁、撒克逊和朱特部落的日耳曼人所说的语言演变而来,并通过英国的殖民活动传播到世界各地。由于在历史上曾和多种民族语言接触,它的词汇从一元变为多元,语法从“多曲折”变为“少曲折”,语音也发生了规律性的变化。根据以英语作为母语的人数计算,英语是世界上最广泛的第二语言,但它可能是世界上第二大或第四大语言(1999年统计为380,000,000人使用英语)。世界上60%以上的信件是用英语书写的,50%以上的报纸杂志是英语的。上两个世纪英国和美国在文化、经济、军事、政治和科学上的领先地位使得英语成为一种国际语言。英语也是与计算机联系最密切的语言,大多数编程语言都与英语有联系,而且随着互联网的使用,使英文的使用更普及。

英语国家和地区

  全世界说英语的国家和地区共有172个。 以英语作为官方语言的有:

  英国、澳大利亚、巴哈马群岛、博茨瓦纳(但国语是Setswana)、加拿大(连同法语)、斐济 (但是国语是斐济语)、中国香港(连同普通话、粤语)、印度(连同孟加拉语、泰卢固语、马拉地语、泰米尔语,、乌尔都语、Gujarati、Malayalam、埃纳德语、Oriya、Punjabi、阿萨姆语、克什米尔语、Sindhi、梵语)、肯尼亚(连同Kiswahili)、基里巴斯、尼日利亚、巴基斯坦、巴巴多斯、百慕大、爱尔兰(但是第二语言,第一语言是爱尔兰语)、南非(连同南非荷兰语、 Ndebele、Northern Sotho、梭托语、斯威士语、Tsonga、茨瓦纳语、Venda、班图语、祖鲁语)、新西兰(习惯上的官方语言;其它法律规定的是毛利语)、新加坡(连同马来语、泰米尔语和汉语。国语是马来语)、菲律宾(但国语是菲律宾语)、冈比亚、圭亚那、牙买加、圣克里斯多福及尼维斯、特立尼达和多巴哥、波多黎各(连同西班牙语)、赞比亚、纳米比亚、美国的部分地区。[美国联邦政府没有一种官方语言;英语是习惯上的第一语言,而不是法律上规定的。英语在下列州或地区是官方语言:阿拉巴马州、亚利桑那州、阿肯色州、科罗拉多州、佛罗里达州、乔治亚州、夏威夷州(连同夏威夷语)、伊利诺州、印地安那州、肯塔基州、路易斯安那州、密西西比州、蒙大拿州、内布拉斯加州、新罕布什尔州、新墨西哥州(连同西班牙语)、北卡罗莱纳州、北达科他州、南卡罗莱那州、南达科他州、田纳西州、维吉尼亚州、怀俄明州]、马耳他、加纳、尼日利亚

  另外,英语在欧洲及日本是最普遍作为外语来学习的语言(32.6%),接着是法语、德语和西班牙语。基本英语是为了国际交流使用的简化了的英语。它通常被一些飞机厂商和其它国际商业用作写手册和交流。远东的一些学校把它作为基础英语来教授。

  以英语作为母语的国家有6个:

  英国、美国、加拿大、新西兰、澳大利亚、爱尔兰。

中国的全国公共英语等级考试

PETS

  全国公共英语等级考试(简称PETS):全国公共英语等级考试(Public English Test System)是面向社会的、开放的、以全体公民为对象的非学历性的一个多级别的英语等级考试体系,是测试应试者英语交际能力的水平考试,是以考查考生的语言交际能力为核心,各个级别的考试标准建立在同一个能力量表上,相互间既有明显的区别又有内在的联系。

  全国公共英语等级考试的建立是为了更好地为国家的改革开放服务,并为在适当时机进一步改革我国现行的社会性英语教育考试奠定良好的基础。

  PETS的测试重点是英语交际、书写和各种类的编程应用,它设计各行各业当中,根据国际外语教学界通行的交际语言活动模式,对语言的运用能力进行分类和定义。

  PETS考试共有五个级别:

  PETS-1是初始级,通过该级考试的考生,其英语基本符合诸如出租车司机、宾馆行李员、门卫、交通警等工作,以及同层次其他工作在对外交往中的基本需要。(其中PETS-1下设一个附属级PETS-1B)

  PETS-2是中下级,通过该级考试的考生,其英语水平基本满足进入高等院校继续学习的要求,同时也基本符合诸如宾馆前台服务员、一般银行职员、涉外企业一般员工,以及同层次其他工作在对外交往中的基本需要。

  PETS-3是中间级,通过该级考试的考生,其英语已达到高等教育自学考试非英语专业本科毕业水平或符合普通高校非英语专业本科毕业的要求,基本符合企事业单位行政秘书、经理助理、初级科技术人员、外企职员的工作,以及同层次其他工作在对外交往中的基本需要。

  PETS-4是中上级,通过该级考试的考生,其英语水平基本满足攻读高等院校硕士研究生非英语专业的需要,基本符合一般专业技术人员或研究人员、现代企业经理等工作对英语的基本要求。

  PETS-5是最高级,通过该级考试的考生,其英语水平基本满足在国外攻读硕士研究生非英语专业或从事学术研究工作的需要。该水平的英语也能满足他们在国内外从事专业和管理工作的基本需要。(基本相当于我国英语专业二级水平)

  这五个级别的考试标准建立在同一能力量表上,相互之间既有明显的区别又有内在的联系。

CET

  大学英语考试是教育部主管的一项全国性的教学考试,其目的是对大学生的实际英语能力进行客观、准确的测量,为大学英语教学提供服务。

  大学英语四、六级考试作为一项全国性的教学考试由“国家教育部高教司”主办,分为四级考试 (CET-4) 和六级考试 (CET-6),每年各举行两次。从2005年1月起,报道成绩满分为710分,凡考试成绩在220分以上的考生,由国家教育部高教司委托“全国大学英语四六级考试委员会”发给成绩单。

  考试日期:

  全国大学英语四、六级考试每年举行两次,1 月、6 月各一次,四级和六级同日进行。 注: 1. 本校已设考点的在校学生不得跨校参加考试,一经查出,取消考试成绩; 2. 对第 5 条中规定的考生,由各省、自治区、直辖市总主考委托一、二所大学设置专门考点。

国际英语水平考试

雅思

  雅思考试是由剑桥大学考试委员会、英国文化委员会和澳大利亚教育国际开发署共同管理的英语语言水平考试,雅思考试包括四个部分,依次为听力、阅读、写作和口语,考试时间共2小时45分钟。每一部分都独立评分,四部分得分的平均分作为考生的雅思综合得分(小数部分取舍到最近的一分或半分,即如果平均分为6.125分,雅思得分算作6分)。成绩单上将列出考生每一部分的得分,同时给出考生的综合得分。雅思考试满分为9分。考试成绩在考试后十个工作日内通知考生。成绩有效期为两年。

托福

  托福考试是由美国教育考试服务处举办的一种英语水平考试,总分是120分,分听说读写4门,每门30分。

SAT

  美国高中生进入美国大学所必须参加的考试,也是世界各国高中生申请进入美国大学本科学习能否被录取及能否得到奖学金的重要参考。SAT考试分为两部分,包括语文数学推理测验的SATⅠ,包括数学、物理、化学、生物等科目专项测试的SATⅡ。对于中国学生,一般只要提供SATⅠ的成绩,满分是2400分。特别好的美国大学才须3科以上的SATⅡ成绩,每科满分800分。

GRE

  美加大学各类研究生院(除管理类学院、法学院)要求申请者所必须具备的一个考试成绩,也是教授对申请者是否授予奖学金所依据的最重要的标准。GRE考试分为en211 General和GRE Subject。关于GRE General 中国大陆地区、中国香港、中国台湾和韩国分为机考和笔试两大部分。机考考试内容为作文,包括ISSUE和ARGUMENT两个部分,两部分满分分别为六分,最终成绩取两部分的平均分。笔试包括两大部分,即为语文和数学,满分为1600分,每部分各为800分,最低各分为200,即考生如果一题不答或全部答错都可得200分。GRE subeject 为专业性考试,包括数学,化学,生物,物理,生化,计算机,心理学,英语文学七门。一般中国大陆学生参加GRE General考试即可申请美国研究生,如需转专业,则要根据申请学校的要求,参加相关科目的GRE Subject考试。

GMAT

  GMAT是Graduate Management Admission Test的缩写,中文名称为经企管理研究生入学考试。它是一种标准化考试,目前已经被广泛地用做工商管理硕士的入学考试,是当前最为可靠的测试考生是否具备顺利完成工商管理硕士项目学习能力的考试项目,专门帮助各商学院或工商管理硕士项目评估申请人是否具备在工商管理方面继续深造学习的资格。因为GMAT的主办方GMAC,其成员包括世界各地许多知名的商学院,所以GMAT成绩获得全球各大商学院的普遍认可,是目前世界范围内申请攻读MBA时最被普遍要求申请者所提供的一个考试成绩。

ESL

  ESL是任何教授英语的课程的总称,不论在英语国家或者是非英语国家,都可以说成是学的esl课程。在欧美地区,esl课程很普遍,面向新移民和新留学生,或者面向一些专门来此学习的国外学者。

BEC

  剑桥商务英语证书(Cambridge Business English Certificate),简称BEC考试,是英国剑桥大学考试委员会专门为非英语母语国家的人员进行国际商务活动的需要而设计的。它根据商务工作的实际需要,对考生在商务和一般生活环境下使用英语的听、说、读、写四个方面进行全面考核,对成绩及格者提供由英国剑桥大学考试委员会颁发的标准统一的成绩证书。该证书由于其颁发机构的权威性,在欧洲大多数国家的商业企业部门获得认可,作为确认证书持有者英语能力证明的首选证书。也是在所有举办该项考试的国家和地区求职的“通行证”。

  BEC考试测试考生在读、写、听、说四个方面的语言交际能力,着重考查学生的应用能力与接受能力,并对考生的能力概况做出比较全面、客观的评价。

  BEC考试分三级,BEC1为初级语言水平考试,难度相当于我国大学英语四级,就剑桥英语考试系列来说,它介于入门英语考试(Key English Test)和初级英语考试(Preliminary English Test)之间;BEC2介于我国大学英语四、六级之间,相当于剑桥第一证书英语考试(First Certificate in English);BEC3介于我国大学英语六级和英语专业八级之间,相当于剑桥熟练英语证书考试(Certificate of Proficiency in English)。